Lexikon

Kaizen

Was ist Kaizen?

Kaizen ist ein japanisches Managementkonzept, das die schrittweise Verbesserung und Perfektionierung von Prozessen fokussiert.

Der Begriff „Kaizen“ entspringt der japanischen Kultur und setzt sich aus den japanischen Wörtern „Kai" für „Veränderung“ und „Zen" für „zum Besseren“ zusammen. Wie diese Übersetzung schon verdeutlicht, geht es im Rahmen von Kaizen um eine kontinuierliche Veränderung und Verbesserung. Die Besonderheit dieses Prinzips ist jedoch, dass es sich hierbei um eine alltägliche und stetige Verbesserung handelt. Kaizen ist so nicht nur eine Methode, welche angewendet werden kann, sondern darüber hinaus eine Geisteshaltung und Denkweise, die von dem Management und von den Angestellten getragen werden muss.

 

In Europa wird Kaizen seit Beginn der 1990er Jahre vor allem unter dem Begriff "kontinuierlicher Verbesserungsprozess" angewendet und mit KVP abgekürzt. Zu internationaler Beachtung brachte es der Kaizen-Ansatz durch das Buch „Kaizen: The Key to Japan's Competetive Success" von dem Autor Masaaki Imais. Doch was genau ist der Inhalt dieses Management-Ansatzes? Der Kaizen-Ansatz spielt eine bedeutende Rolle in der sogenannten Schlanken Produktion, die vor allem in der japanischen Automobilindustrie zu großen Erfolgen beigetragen hat. So kann durch Kaizen das Produktions- und Qualitätsmanagement verbessert und Kosten reduziert werden. Im absoluten Mittelpunkt steht das Reduzieren von Verschwendungen in allen Bereichen. So soll kein Tag in einem Unternehmen vergehen, an dem nicht eine Verbesserung erzielt werden konnte.

 

Der Kern der Kaizen-Prozesse

Kaizen bedeutet also die schrittweise Verbesserung und Perfektionierung von Prozessen. Dabei ist Kaizen genau wie das Qualitätsmanagement nicht als einmaliges Projekt durchführbar, sondern eine Unternehmensphilosophie, die von einem Unternehmen gelebt werden muss, um erfolgreich sein zu können. Im Kern des Kaizen-Ansatzes stehen die Mitarbeiter und die Teamarbeit, in deren Rahmen kleine Gruppen so genannte Qualitätszirkel bilden und regelmäßig alle Prozesse und Abläufe analysieren, diskutieren und optimieren. Neben diesen Qualitätszirkeln stehen im Rahmen von Kaizen weitere vielfältige Werkzeuge zur Verfügung, von denen die 5S-Methode zu den bekanntesten zählen dürfte.

Kaizen ist eng mit den Ansätzen Total-Quality-Management (TQM) und Lean-Mangement verflochten, welche die bestmögliche Wertschöpfung vor allem durch Kombination der verschiedenen Tools erreichen.

Beispiel

Das in Japan entwickelte Kaizen kam unter anderem sehr erfolgreich bei Automobilkonzernen wie Toyota zum Einsatz.

Alternative Schreibweisen und Falschschreibungen:

Keizen, Kaizan, Kaisen, Kayzen, Kai Zen, Kaisan


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