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„Trial & Error“ – ein für viele Startups gelerntes Prinzip in der frühen Phase ihrer Unternehmensgründung. In dieser Zeit des Ausprobierens gilt es herauszufinden, wie sich eine Idee beim User durchsetzen kann, welche Features ankommen oder noch benötigt werden und welches Geschäftsmodell den größten Erfolg verspricht. Mit einer starren und unflexiblen IT-Ausstattung stoßen Startups dabei schnell an ihre Grenzen. Einen Weg aus diesem Dilemma finden Gründer in der Freiheit der Cloud: Statt in kostspielige eigene Server zu investieren und das mühsam zusammengetragene Startkapital gleich zu Beginn des Unternehmens gehörig zu strapazieren, erhalten ihre Unternehmen mit Windows Azure einen unkomplizierten Zugriff auf professionell gemanagte und hochskalierbare IT-Ressourcen zu geringen und transparenten Preisen. Egal in welchem System und mit welcher Programmiersprache: Als offene und flexible Cloud-Plattform ermöglicht ihnen Windows Azure das einfache Erstellen, Bereitstellen und Verwalten von Anwendungen in einem globalen Netzwerk von Datencentern. Wie effizient das Cloud-Konzept von Windows Azure in die Praxis umzusetzen ist, beweisen nicht zuletzt die erfolgreichen Unternehmensgründungen von UnlockYourBrain, RapidApe und Hack&Craft, die im Folgenden über ihre Erfahrungen berichten. Speziell für Startups bietet Microsoft darüber hinaus sein weltweites BizSpark-Programm, das junge Firmengründer mit zahlreichen Fördermaßnahmen wie einem kostenfreien Windows-Azure-Volumen von bis zu 60.000 US-Dollar unterstützt.

Windows Azure sorgt für hohe Flexibilität und Skalierbarkeit

Durch den flexiblen und bedarfsorientierten Zugang zu IT-Ressourcen können Startups ihre oft beschränkten Kapazitäten für wichtige Geschäftsprozesse mit Windows Azure jederzeit erweitern und anpassen. Ein echter Wettbewerbsvorteil für alle durchstartenden Unternehmen wie die Berliner Lern Revolutionäre UnlockYourBrain, die seit dem 11. November 2013 an dem deutschen Microsoft Ventures Accelerator, dem viermonatigen Mentoren- und Trainingsprogramm in der jüngst eröffneten Gründeretage von Microsoft Berlin, teilnimmt: „Die täglichen Anmeldungen für unsere UnlockYourBrain-App schwanken sehr stark. Durch die hohe Skalierbarkeit von Windows Azure können wir mögliche Leistungsspitzen von bis zu 100.000 Anmeldungen pro Tag ohne jede Performance-Einschränkung abfedern“, bringt Felix Nienstaedt, Co-Founder von UnlockYourBrain, die Flexibilität und Skalierbarkeit der Microsoft Cloud-Plattform auf den Punkt. „Bei einer eigenen Infrastruktur wäre dies kaum möglich und nur mit erheblichen Mehrkosten zu bewerkstelligen.“ Absolut flexibel bleibt Windows Azure selbstverständlich auch bei den Kosten: Sie orientieren sich stets an den individuell genutzten Kapazitäten. Bezahlt wird nur das, was tatsächlich genutzt wird. Das Risiko einer Fehlinvestition gibt es hier nicht.

Mit der offenen Cloud-Plattform einfach mehr erreichen

Die Bereitstellung der eigenen Services über Windows Azure ermöglicht es Gründern, neue Geschäftsfelder einfach und kostengünstig zu erschließen. Innovative Anwendungen im Web, Mobility-Lösungen und Apps für iOS, Android, Windows 8.1 oder Windows Phone können damit nicht nur in C# entwickelt werden, sondern unterstützen ebenso andere Programmiersprachen wie Java, PHP, Node.js, Python oder.NET. Gleichzeitig verfügen Startups mit Windows Azure über ein leistungsstarkes Back-End, mit dem selbst hohe Datenmengen problemlos verarbeitet werden können. Für das aufstrebende Unternehmen RapidApe und seine Softwarelösung für Realtime TV Monitoring & Tracking ein wichtiger Erfolgsfaktor: „Windows Azure ermöglicht uns die zuverlässige und skalierbare Ausführung unserer Big Data-Lösung. Und das völlig unabhängig von der eingesetzten Technologie: Für unser System setzen wir unter anderem auf Linux und Mongo DB – beides wird von Windows Azure bestmöglich unterstützt“, betont Sebastian Haas, Gründer und CEO von RapidApe, die grenzenlose Offenheit der Cloud-Plattform. Neben der Offenheit schätzt Harry McCarney, Gründer von Hack&Craft, vor allem die einfache Server-Administration: „Der große Vorteil von Windows Azure liegt für uns in der Einfachheit und Eleganz der API´s. Damit wird der Aufwand für die Entwicklung entscheidend verringert, sämtliche Lösungen lassen sich schneller und kostengünstiger realisieren“, weiß McCarney, der mit seinem Unternehmen in Partnerschaft mit Startups jährlich bis zu sechs Produkte an den Markt bringt.

Startup-Förderung bei Microsoft

Junge Gründer unterstützt Microsoft aber nicht nur mit der richtigen Cloud-Plattform, sondern auch mit seinem weltweiten BizSpark-Programm. Im Rahmen dieser Förderung stellt Microsoft den Startups drei Jahre lang Microsoft Software, Developer-Tools und Cloud Services – von Windows 8.1 bis hin zu Visual Studio und Windows Server kostenlos zur Verfügung. Gleichzeitig werden die Gründer mit einer monatlichen Gutschrift in Höhe von 150 Euro ausgestattet, die sie für jeden Windows Azure-Dienst einsetzen können. Startups mit besonders hohen Anforderungen an das Back-End können dabei pro Jahr bis zu 60.000 US-Dollar an Windows-Azure-Volumen erhalten. Auf diese Weise sparen Startups die Ressourcen, die sie brauchen, um ein solides Geschäftsmodell aufzubauen. Mit Erfolg: Weltweit haben bereits mehr als 75.000 Startups aus über 100 Ländern am Microsoft BizSpark Programm teilgenommen – allein in Deutschland sind es 1.200 Startups in den vergangenen fünf Jahren. Zur kostenlosen Anmeldung zum Microsoft BizSpark-Programm geht es hier.

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