Der Begriff Affiliate-Netzwerk kommt aus der Online-Werbung. Affilitate-Netzwerke haben die Funktion, dass sie im Internet eine Plattform für ein spezielles Online-Marketing Affiliate-Marketing zur Verfügung stellen.

Sie vermitteln zwischen den registrierten Advertisern und registrierten Publishern. Publisher können von der Affiliate-Plattform spezielle Web-Codes zu entsprechenden Werbekampagnen, die Kampagnen-Codes oder der Advertiser herunterladen und diese Codes dann auf ihren eigenen Webseiten nutzen.

Die Affiliate-Netzwerke sorgen als Vermittler den Advertisern und Publishern für die nötige Infrastruktur, sodass sie die technischen Voraussetzungen für die Verwaltung des Kampagnen-Codes, für das Tracking des Webseitenbesuchers und für die Provisionsermittlung ermöglichen.

Auf diese Weise fungieren Affiliate-Netzwerke als Dienstleister in der Online-Werbung.