Lexikon

Microcontroller

Was ist ein Microcontroller?

Bei dem englischen Wort Microcontroller handelt es sich um einen Ein-Chip-Computersystem. Generell werden Microcontroller auch als Halbleiterchips bezeichnet, die auch einen Prozessor sowie eine Peripheriefunktion enthalten.

Bei einem Mikrocontroller handelt es sich um einen bestimmten Mikrorechner, welcher neben dem Prozessor noch weitere wichtige Komponenten und Elemente von einem Kreisumfang (Peripherie) auf einem Chip zusammengefügt, sodass es ein Ein-Chip-System gibt. Die Anwendungsfälle für Microcontroller werden meistens integriert und ausgesucht und sollen im besten Fall die Aufgaben mit wenigen erforderlichen externen Bausteinen ausfüllen und können so auch in größeren Stückzahlen hergestellt werden. Microcontroller sind so in der Lage die verschiedensten Steuerungs- und Kommunikationsaufgaben zu lösen.

Einsatzbereiche von Microcontroller

Der Microcontroller ist in den meisten Fällen in Systemen eingebettet und befindet sich in alltäglichen technischen Gebrauchsprodukten, wie beispielsweise in Waschmaschinen, Geld-oder Telefonchipkarten, in der Unterhaltungselektronik, wie Radios, Fernsehgeräten oder Fernbedienungen. Mikrocontroller werden von der Leistung und Ausstattung auf die jeweilige Anwendung passend eingegliedert. Daher haben sie gegenüber „normalen“ Computern deutliche Vorteile bei den Kosten und der Leistungsaufnahme. Kleine Mikrocontroller sind in höheren Stückzahlen für deutlich unter 1 € verfügbar.

Auch wird den Microcontrollern im Internet der Dinge eine größere Rolle zuteil gemacht. Als Beispiel wäre hier die Hardwareplattform Tinkerforge zu nennen.

Die Programmierung von Mikrocontrollern

Die Pogrammierung von Mikrocontrollern findet häufig in den Programmiersprachen Assembler oder C statt. Außerdem werden auch die Programmiersprachen BASIC, Pascal, Forth, Ada oder C++  genutzt.

Beispiel

Microcontroller sind auch in der Büroelektronik, in Kraftfahrzeugen, wie in den Steuergeräte für beispielsweise ABS, Airbag, Motor, Kombiinstrument und ESP vorhanden. Weiterhin profitieren ebenso auch Mobiltelefone sowie auch Uhren und Armbanduhren davon. Außerdem werden sie ebenso in allen Computer-Peripheriegeräten genutzt wie bei einer Tastatur, Maus, einem Drucker, Monitor oder Scanner.

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